LA VIE DE SAINTE RADEGONDE

Radegonde naquit à Erfurt. en Allemagne, aux environs de l'année 520. Elle était la fille de Berthaire, roi de Thuringe. Ses deux parents furent assassinés par un oncle du côté paternel, quand elle avait cinq ans. Elle et son frère furent donc orphelins.
On pense que le roi Berthaire et sa famille étaient chrétiens et que Radegonde a été baptisée dans son enfance. En 530, elle avait environ 10 ans quand deux fils de Clovis, roi des Francs, envahirent son pays Il s'agissait de Thierry, roi de Metz et Clotaire. roi de Soissons. Radegonde et son frère furent faits prisonniers de guerre et donnés à Clotaire comme part de butin. Ils allèrent donc vivre dans son royaume de Picardie dans le Nord de la France actuelle. Radegonde fut envoyée à Athies une des résidences du roî où elle passa quelques années heureuses à étudier, à devenir une jeune noble accomplie et à visiter les malades et les pauvres.

Quand elle eut grandi, Clotaire la trouva à son goût et décida d'en faire sa prochaine épouse. Radegonde essaya de se sauver mais fut ramenée et obligée de se soumettre Elle devint, donc, la reine des Francs, dans la région de Soissons. En tant que reine, elle portait de riches vêtements et les bijoux qui seyaient à son rang, mais elle n'aimait pas la vie qu'on lui faisait mener Elle essayait donc d'éviter les trop nombreuses fêtes et banquets que son mari organisait. Il y mangeait et y buvait avec ses amis jusqu'à en perdre la raison.
Elle usait souvent de son influence pour faire libérer ou pardonner des prisonniers. Elle apportait, aussi, assistance aux pauvres et aux nécessiteux. Elle avait l'habitude de prier beaucoup, surtout la nuit, et le roi Clotaire 1er, son mari avait coutume de dire : "je n'ai pas épousé une reine, mais une nonne. "

Cette vie étrange dura quelques années jusqu'à ce que le frère de Radegonde devienne un homme. Clotaire, craignant qu'il n'essaie de reconquérir le royaume de son père, en Thuringe, le fit tuer. Cela fut trop pour Radegonde. Elle décida qu'elle ne pouvait pas continuer à vivre avec le meurtrier de son frère et requit l'autorisation de quitter la cour de son mari. Elle obtint gain de cause. Cela marqua la fin de la vie de Radegonde en tant que reine.

En 550, elle est à Noyon où Saint Médard, vieil évêque. lui accorda le droit de porter le voile. Ensuite, elle se débarrassa de ses riches vêtements et bijoux et décida de voyager vers le sud, le plus loin possible du royaume de son époux. On pense qu'elle traversa Paris, et resta quelque temps à Tours où elle se rendit sur la tombe de Saint Martin. Elle alla, probablement. en pèlerinage a Candes de l'autre côté de la Loire où Saint Martin était mort. Elle dut, aussi, rendre visite à un ermite britannique, John, qui vivait dans une grotte située dans la falaise, du côté de Chinon. Elle s'installa dans son manoir de Saix. près de Fontevraud que Clotaire lui avait donné après leur mariage.

En 552, elle partit à Poitiers pour visiter la tombe de Saint Hilaire. Là, elle décida d'y rester et de fonder une abbaye. Clotaire essaya de la reconquérir, mais en vain. Germain, évêque de Paris, s'entretint avec lui et lui conseilla de laisser Radegonde embrasser la voie qu'elle avait choisie Clotaire suivit le conseil de l'évêque. Plus tard, il contribua, même, à la construction de l'abbaye, alors appelée Sainte Marie. Elle était située près de la cathédrale de Poitiers, contre les remparts, mais a l'intérieur des enceintes de la ville. Avant de se retirer complètement, Radegonde effectua un dernier voyage dans le sud de la France, cette fois. Avec son amie Agnès, elle alla à Arles pour en apprendre plus sur le règlement que Saint Césaire avait ébauché pour sa sœur : règlement qu'elle avait bien envie d'appliquer à la fondation de Poitiers..
A son retour, elle demanda à Saintt Germain de nommer Agnès comme abbesse du couvent. Ainsi, elle n'aurait pas de rôle important à jouer dans la conduite de l'abbaye. Dès lors. Radegonde passa le reste de sa vie comme une religieuse ordinaire, accomplissant les tâches qui lui incombaient, même les plus humbles. A certaines périodes, telles que le Carême ou l'Avent, elle se retirait dans des lieux reculés pour prier et faire pénitence. Cependant, elle restait en contact avec le monde extérieur et n'hésitait pas à intervenir si elle pensait pouvoir être d'une aide quelconque. Par exemple, elle essaya de faire entendre raison aux héritiers de Clotaire, ses fils d'un premier mariage, afin qu'ils rétablissent la paix avec leurs cousins.

Radegonde nourrissait une passion pour les reliques des saints. Elle profita de sa réputation et de son rang royal pour intercéder auprès de Justin l'empereur de Constantinople. Il accepta de lui envoyer un morceau de la Croix du Christ qui avait été trouvée par Sainte Hélène à Jérusalem. La relique fut l'occasion d'une grande cérémonie le 19 Novembre 569 et depuis lors, l'abbaye prit le nom de Sainte Croix.
Cela fut l'occasion pour Venance Fortunat de composer le fameux hymne "Vexilla Régis prodeunt". Fortunat était un savant italien, venu à Poitiers en tant que pèlerin. Ami de Radegonde et d'Agnès, il y resta, fut ordonné et devint évêque du diocèse quelques années après le décès de Radegonde. Quelques temps avant sa mort, le Christ lui même visita Radegonde. Il la salua par ces mots : "Vous êtes parmi les pus belles perles de ma couronne". Elle le raconta à l'une des nonnes, qui en témoigna après la mort de Radegonde le 13 Août 587.

I1 ne fallut pas longtemps pour que sa tombe devienne un lieu de pèlerinage. Très vite, l'église Notre Dame Hors les Murs, adjacente à la tombe, fut rebaptisée "Sainte Radegonde".

A travers toute la France ainsi qu'en Grande Bretagne, Autriche. Belgique et Italie, d'autres églises portent son nom.

L église de Jard sur Mer était une dépendance de l'abbaye de Sainte Croix de Poitiers et c'est pour cela que cette église fut placée sous le patronage de Sainte Radegonde.


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